Apple y Google se enfrentan al mayor riesgo de disrupción en más de una década

En los últimos años, ha dado la sensación de que la industria tecnológica iba a velocidad de crucero.

Cada innovación —pantallas plegables, 5G, incluso el blockchain y las criptomonedas— no ha conseguido sacudir la sensación de que el futuro de la tecnología avanza de forma incremental en lugar de exponencial. Google se ha pasado más de una década protegiendo su negocio publicitario; Apple ha construido tantos fosos alrededor de su importantísimo negocio del iPhone como ha podido, cobrando alegremente comisiones por la App Store y suscripciones a Apple Music.

Ahora, sin embargo, ambos negocios están a punto de enfrentarse a las que posiblemente sean sus amenazas más existenciales hasta la fecha. Y aunque es demasiado pronto para hablar de la muerte de cualquiera de las dos empresas, veremos cómo Apple y Google se ponen rápidamente a la defensiva como nunca lo habían hecho en los últimos tiempos.

En el caso de Apple, la presión reguladora mundial parece haber roto por fin su infame jardín amurallado, ya que nuevas normas amenazan con socavar su hegemonía en la App Store. El momento es especialmente interesante, ya que al parecer Apple está preparando el lanzamiento de un nuevo conjunto de gafas inteligentes preparadas para ampliar el control de la App Store sobre consumidores y desarrolladores por igual para una nueva generación de la informática.

Y en Google, el auge de chatbots impulsados por IA como ChatGPT representa un peligro claro y presente para el motor de publicidad digital que paga las facturas. Si puedes obtener una respuesta clara y concisa a una pregunta escrita del mismo modo que se la harías a un amigo inteligente, ¿quién necesita un motor de búsqueda? Microsoft parece estar de acuerdo, ya que parece estar trabajando en la integración de ChatGPT en su propio motor de búsqueda Bing.

Analicemos cómo este será sin duda el año en el que Apple y Google se enfrentarán a su competencia más importante hasta la fecha.

Los muros caen para Apple

Tras años de ruido de sables, control político, investigaciones internacionales y una batalla judicial muy vigilada con Epic Games (de Fortnite), los reguladores por fin han conseguido lo que querían. Al parecer, Apple está preparando una actualización del sistema operativo iOS para este año que, por primera vez, permitiría a terceros ofrecer sus propias tiendas de aplicaciones para iPhone y iPad.

Apple sostiene desde hace tiempo que el modelo de la App Store, que somete todas las aplicaciones del iPhone y el iPad a un examen interno para garantizar que cumplen las normas de seguridad y contenido antes de aparecer en la App Store, es clave para que sus dispositivos atraigan a los clientes.

La empresa justifica su 30% de comisión por la mayoría de las transacciones de la App Store como un precio justo para proteger a los usuarios de estafas, malware y aplicaciones de mala calidad. Presumiblemente, Apple llevará la App Store a sus próximas gafas de realidad aumentada, que, según Bloomberg, podrían presentarse finalmente en la primera mitad de este año.

Los críticos —entre los que se incluyen reguladores, legisladores, desarrolladores de juegos, competidores, startups, Elon Musk, Mark Zuckerberg y prácticamente todo el mundo que no es Apple— han afirmado que el enfoque de la App Store es fundamentalmente anticompetitivo, ya que los usuarios de iPhone no tienen literalmente ninguna alternativa para instalar software.

Sin embargo, estamos a punto de tener nuestra primera prueba en el mundo real de si Apple tenía razón en que una grieta en su jardín amurallado haría que todo se viniera abajo. Si la App Store se abre y el iPhone no se convierte en un infierno tóxico, quizá Apple reconsidere su enfoque. O puede que abra las compuertas y el ecosistema iOS se convierta en un páramo sin ley. En cualquier caso, al menos lo sabremos.

A Google le sale competencia de verdad

La amenaza para Google es un poco más directa. ChatGPT, el popular chatbot creado por OpenAI, ya se ha ganado el aplauso de destacadas figuras de Silicon Valley. El inversor Chamath Palihapitiya lo ha aclamado como la primera gran innovación en búsquedas en Internet en mucho tiempo.

Está claro que Google se está tomando en serio la amenaza: los responsables de la empresa declararon un “código rojo” ante el auge de ChatGPT. Inversores y analistas elogian a Microsoft por su estrategia de integrar la tecnología en el motor de búsqueda Bing y el paquete de productividad Office. También se dice que Microsoft planea una inversión de 10.000 millones de dólares en la propia OpenAI.

ChatGPT es muy versátil. Puede responder a consultas sencillas como la población de París o la definición de “parlamentario”. Pero también puedes pedirle que escriba un soneto al estilo de William Shakespeare sobre el menú de Burger King o un fragmento de código listo para añadir a tu aplicación en curso. Aunque no siempre es perfecto, es absolutamente alucinante utilizar un sistema que encontrará lo que buscas si existe, o creará algo para ti en el acto si no existe.

Golpea directamente en un punto débil de Google. Durante los últimos años, los críticos se han quejado de que Google da demasiada prioridad a los anuncios y a los resultados patrocinados, enterrando la información real que necesitas bajo un montón de enlaces inútiles (pero muy rentables). ¿Por qué lidiar con todo eso cuando ChatGPT puede darte una respuesta rápida, útil y, con suerte, correcta a la pregunta concreta que has formulado?

Esto pone a Google en un aprieto. Si ChatGPT y sus similares despegan, más gente lo utilizará para buscar en Internet, lo que significa que los usuarios verán menos los importantísimos anuncios de búsqueda de Google. Por otro lado, si Google trata de imitar el concepto, para lo que sin duda cuenta con la inteligencia y el talento necesarios, alteraría su propio modelo de negocio y reduciría el alcance de esos mismos anuncios de búsqueda.

No está claro cuándo, o incluso si la nueva oleada de IA empezará a hacer incursiones significativas en el dominio de las búsquedas de Google. Como señalaba el analista Ben Thompson en una edición de su newsletter Stratechery de esta semana, suele ser una locura subestimar lo profundamente arraigado que está Google en el ecosistema tecnológico en su conjunto, desde los navegadores hasta los smartphones. Y ChatGPT es increíblemente caro y limitado en sus capacidades, al menos por el momento.

Sea como sea, probablemente sea bueno para el sector en general que ChatGPT ponga al titán tecnológico en la extraña situación de jugar a la defensiva. La competencia en el mercado ayuda a todos. Y al menos no será aburrida.

https://www.businessinsider.es/apple-google-enfrentan-mayor-riesgo-disrupcion-decada-1184484

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